La nave espacial de Virgin Galactic realiza su primer vuelo de prueba

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Espectacular imagen de la nave 'VSS Enterprise' sobre el desierto de California.

Espectacular imagen de la nave 'VSS Enterprise' sobre el desierto de California.

22-03-2010 | Reuters

Una nave espacial suborbital, propiedad de la compañía aspirante a operadora de turismo espacial Virgin Galactic, fue elevada el lunes sobre los cielos del desierto de Mojave en California en un vuelo inaugural de prueba.

La elegante nave, con capacidad para seis pasajeros y llamada VSS Enterprise, permaneció adjunta a su nave de transporte a lo largo del vuelo de dos horas y 54 minutos de duración.

Virgin Galactic, una filial del londinense grupo Virgin, propiedad del multimillonario Richard Branson, ha recaudado unos 45 millones de dólares en depósitos y tarifas de más de 330 aspirantes amateur a astronautas, los que pagaran individualmente 200.000 dólares para experimentar unos pocos minutos de vuelo espacial suborbital.

Entreprise fue diseñado y construido por Burt Rutan, fundador de Scaled Composites de Mojave, ahora una filial de Northrop Grumman.

«Ver volar por primera vez al VSS Enterprise nos muestra los hermosos y demoledores vehículos que Burt y su equipo han desarrollado para nosotros», dijo Branson en un comunicado.

Los vuelos de prueba están programados a lo largo del 2011, con una fecha de comienzo de operaciones fijada para su inicio en el 2012.

Enterprise está modelada similarmente a un prototipo de nave espacial suborbital llamado SpaceShipOne, que obtuvo un premio de 10 millones de dólares por ser el primer vuelo espacial financiado de forma privada en el 2004.

La nave reposa ahora en el museo Smithsonian del Aire y el Espacio.