Ciclismo/Challenge Illes Balears

El Illes Balears presenta su candidatura a las tres grandes

Alejandro Valverde eclipsa a Paco Mancebo y se erige en reclamo de la escuadra de Unzúe/Los mallorquines apuntan al Giro

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La segunda singladura del Illes Balears en el pelotón profesional destila ilusión y tiene un claro referente en el fichaje estrella del equipo capitaneado por José Miguel Echávarri y Eusebio Unzúe. Alejandro Valverde fue el objetivo de todas las miradas, pero los galones los conserva Paco Mancebo. Ambos representan la firme apuesta de la escuadra apadrinada por el Govern por las tres grandes. El UCI ProTour les obligará a tomar parte en todos los eventos de un calendario apretado y exigente. Mancebo es el jefe de filas natural, pero Valverde tendrá su oportunidad en Vuelta y Tour. En la ronda gala es donde el abulense quiere acceder de manera definitiva a la leyenda.

Pero al margen de los dos hombres fuertes, el plantel del Illes Balears presenta 25 argumentos sólidos para optar al podio en todas las carreras. Los Karpets, Iván Gutiérrez, Pablo Lastras, Aitor Osa y demás son algunos de los exponentes de un bloque que volverá a tener en los cuatro profesionales mallorquines a un punto de apoyo para los líderes. Vicenç Reynés está llamado a escoltar a Valverde en las clásicas, mientras que Joan Horrach será junto a Unai Osa la punta de lanza en el Giro. Toni Colom, último ganador de la Challenge, buscará en las primeras carreras del año y en la Vuelta una ocasión para abonarse al cajón.

En el acto de presentación oficial del Team Illes Balears 2005, celebrado ante un amplio aforo en el Pueblo Español, llamó la atención la ausencia del president del Govern, Jaume Matas. Pese a todo, la consellera de Presidència, Rosa Puig; el director general de Promoció Turística, Eduardo Gamero; el director de IBATUR, Raimundo Alabern y el director general d'Esports, Pepote Ballester, arroparon al mánager general, José Miguel Echávarrri, a los técnicos y a los corredores, que tras los protocolarios discursos y un número circense fueron presentándose uno por uno ante una audiencia en la que llamó la atención la presencia de numerosos deportistas.

Entre las novedades, Sergi Escobar, José Luis Carrasco, Imanol Erviti, Jonathan González, José Cayetano Juliá e Iker Leonet no pudieron competir con un Valverde que irradia el optimismo con el que el Illes Balears encara un curso apasionante que arranca este domingo con la Challenge y en el que la baja más notable es la del ruso Denis Menchov.

El papel de Joan Horrach es clave en los esquemas de Eusebio Unzúe, pero se espera mucho de las prestaciones de un Toni Colom en plena escalada y de un Vicenç Reynés que reclama un hueco en el Giro. De la misma manera, Toni Tauler pretende recuperar el nivel de anteriores temporadas y ganarse de nuevo la confianza de los técnicos, quienes siempre han creído en el potencial de un ciclista acostumbradoa codearse con la élite. El Illes Balears parte con el Govern como principal avalista, aunque están abiertas las puertas a copatrocinadores. Air Europa fue el que más cerca estuvo, pero las negociaciones se rompieron en el último minuto.

Pese a ello, Echávarri y Unzúe han logrado conjugar todos los estilos del ciclismo en un grupo que emite buenas vibraciones y que en su primera campaña consiguió una veintena de victorias que le han abierto las puertas de la gran familia ciclista, siendo Illes Balears a día de hoy una referencia entre aficionados y profesionales, que valoran la herencia adquirida por el Govern de una estructura que ha dado al deporte español algunos de sus mayores éxitos. Esta temporada va a resultar definitiva para conocer el futuro de esta alianza. Aún restan dos años de contrato, pero las intenciones de ambas partes pasan por ampliarlo y en los próximos meses puede haber noticias, pero el asfalto dictará sentencia.

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